7. Hyperventilatie

Verstoorde ademhaling

Ademhaling is een automatisch proces. Zonder erbij hoeven na te denken, pas je je ademhaling aan per activiteit: ben je rustig aan het slapen, dan heb je een trage ademhaling. Ben je juist zeer actief bezig, dan versnelt je ademhaling. Gemiddeld genomen haal je tien keer per minuut adem. Zodra je echter meer dan twintig keer per minuut ademhaalt zonder inspanning, dan heb je te maken met hyperventilatie.

Hyperventilatie houdt in dat je ademhaling uit balans is geraakt: je haalt te snel of te diep adem. Je lichaam denkt dan dat het in actie moet komen, terwijl er juist niet veel aan de hand is. Het is een zeer naar gevoel en het kan je overal plotseling overkomen.

Klachten van hyperventilatie

Door hyperventilatie krijg je naar verhouding meer zuurstof in je bloed. Daardoor kun je de volgende klachten ervaren:

  • Duizelig en een licht gevoel in je hoofd;
  • Benauwdheid;
  • Tintelingen en rillingen (handen, mond);
  • Hartkloppingen en een drukkend gevoel op de borst;
  • Hoofdpijn;
  • Misselijkheid;
  • Nervositeit;
  • Spierkrampen;
  • Droge mond.

Oorzaken van hyperventilatie

Hyperventilatie heeft vaak een psychologische oorzaak, maar kan ook ontstaan door een lichamelijke oorzaak. In veel gevallen wordt hyperventilatie veroorzaakt door:

Wat te doen bij een acute hyperventilatie aanval?

De vervelende klachten worden veroorzaakt door een verminderde hoeveelheid koolstofdioxide en een verhoogd zuurstofgehalte in je bloed. Wat vaak het best werkt, is in- en uitademen in een (plastic) zak. Zo komt de balans tussen zuurstof en koolstofdioxide weer terug en nemen de klachten af.

Als je vaak last hebt van hyperventilatie, dan is het goed om naar je huisarts te gaan. Je huisarts kan onderzoeken of jouw klachten verband houden met bijvoorbeeld astma. Wordt er geen lichamelijke oorzaak gevonden? Dan is de kans groot dat de oorzaak ligt bij psychologische factoren. Je kunt ademhalingsoefeningen leren om je ademhaling te verbeteren of psychologische hulp ontvangen om de oorzaak aan te pakken.